TECNOLOGÍA

Google y su guerra contra los sitios web independientes: ¿Salvación o destrucción de Internet?

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En los últimos dos años, Google ha implementado una serie de actualizaciones en su motor de búsqueda, que han generado una transformación radical, incluida una característica de inteligencia artificial sin precedentes. Pero, ¿estas acciones salvarán la web o la destruirán?

Cuando buscaste “reseñas de purificadores de aire” en Google, probablemente esperabas encontrar contenido de sitios como HouseFresh.com. Fundado en 2020 por Gisele Navarro y su esposo, el sitio se especializa en reseñas de productos de calidad del aire interior, basadas en pruebas rigurosas y científicas. HouseFresh representa a un floreciente sector de editores independientes que producen el tipo de contenido original que Google afirma querer promover. Sin embargo, recientes actualizaciones del algoritmo de Google han impactado severamente a este y otros sitios similares.

En septiembre de 2023, una de las grandes actualizaciones de Google afectó a HouseFresh. “Nos devastó”, dice Navarro. Las búsquedas que antes dirigían a los usuarios a HouseFresh ahora los llevan a grandes revistas de estilo de vida que no prueban los productos. Una segunda actualización en marzo fue aún más perjudicial, reduciendo drásticamente el tráfico del sitio. Esto obligó a HouseFresh a despedir a la mayoría de su equipo.

Un portavoz de Google declaró a la BBC que las actualizaciones solo se implementan después de rigurosas pruebas y que la compañía ofrece recursos y oportunidades de feedback a los propietarios de sitios web sobre sus clasificaciones en el motor de búsqueda. Además, Google sostiene que estas actualizaciones beneficiarán a la web y que las respuestas generadas por IA, recientemente anunciadas, mejorarán aún más la experiencia del usuario.

Sin embargo, la comunidad de creadores de contenido no comparte este optimismo. Críticos argumentan que estas actualizaciones podrían ser desastrosas para los negocios que generan contenido valioso. Daniel Hart, editor de Ready Steady Cut, un sitio de noticias de entretenimiento en el Reino Unido, experimentó una caída inmediata del tráfico después de la actualización de septiembre, lo que obligó a reducir su equipo significativamente.

Las actualizaciones de Google han afectado también a sitios establecidos. Según datos de SEMrush, el tráfico de sitios como New York Magazine, GQ y Urban Dictionary ha disminuido notablemente. Por otro lado, plataformas como Reddit han visto un incremento significativo en su tráfico, una tendencia que ha beneficiado enormemente a la compañía.

Los editores y expertos en SEO consultados por la BBC afirman que Google parece favorecer a grandes marcas en detrimento de sitios pequeños e independientes, independientemente de la calidad del contenido. Esta percepción ha llevado a muchos creadores a cuestionar la responsabilidad de Google en la gestión del tráfico web y su impacto en la diversidad de contenido disponible en línea.

Mientras tanto, las respuestas generadas por IA, una de las últimas incorporaciones de Google, han generado preocupación entre los creadores de contenido. Katie Berry, propietaria de Housewife How-Tos, y otros editores han visto caer su tráfico debido a que los usuarios obtienen respuestas directas de la IA de Google, reduciendo la necesidad de visitar sus sitios. David Leiter, escritor de viajes, incluso acusa a la IA de Google de “robar” su contenido.

Google defiende que sus herramientas de IA están diseñadas para mejorar la precisión de las respuestas y resaltar enlaces relevantes, pero los datos que respalden estas afirmaciones no han sido compartidos, lo que incrementa la desconfianza entre los editores.

A medida que Google enfrenta demandas antimonopolio y cuestionamientos sobre su dominio en el mercado de búsqueda, la comunidad de creadores de contenido sigue adaptándose y buscando formas de sobrevivir en un panorama digital cada vez más controlado por la inteligencia artificial y las decisiones de un puñado de gigantes tecnológicos.


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